Poly-ame-wattes? Nee, polyamorie!

“Polyamorie, wat is dat eigenlijk? En is dat niet hetzelfde als vreemdgaan? Mensen die dat doen, hebben zeker veel relatiecoaching nodig?” Dit zijn vaak reacties die ik krijg op verjaardagsfeestjes als mensen horen dat ik me als relatiecoach onder andere heb gespecialiseerd in non-monogamie (en dus ook polyamorie en andere vormen van open relaties).

Daarom wil ik in deze blog graag iets meer vertellen wat polyamorie wel is en waar mensen dan tegenaan kunnen lopen in hun relatie.

Wat is polyamorie dan wel?

Letterlijk betekent polyamorie veel of meervoudige liefde (poly=veel en amorie=liefde). Kortom, er zijn bij deze vorm van relaties meerdere (potentiële) liefdespartners. Het is geen vreemdgaan, want de betrokkenen zijn niet alleen open erover naar elkaar, maar gaan ermee akkoord dat er mogelijk andere relaties zijn.

Er zijn vele relatie-varianten te bedenken, zoals: iemand of een stel wonen in een huis en 1 van beiden, of beiden, hebben daarnaast ook andere geliefden waar ze intiem mee zijn. Tot aan: meerdere volwassen mensen wonen elkaar samen, waarbij een deel of alle partijen met elkaar een liefdesrelatie hebben. In sommige gevallen zijn er zelfs kinderen die opgroeien met diverse (half)zusjes en (half)broertjes.

Eigenlijk is het dus elke relatie waarbij meer dan twee mensen betrokken zijn en waarbij dit in openheid en eerlijkheid gebeurt, polyamorie.

Mijn rol als relatiecoach bij polyamorie

Soms komen mensen als een van beide partners verliefd is geworden of reeds is vreemdgegaan, of als een stel wil onderzoeken of ze naar een andere/ meer open vorm van een relatie willen. Tevens komen mensen naar mijn praktijk als ze net zijn begonnen met polyamorie, maar ook als ze al een al paar jaar een polyamoreuze relatie hebben en het even wat complex lijkt. Ik begeleid jullie in een een traject om jullie behoeften, gevoelens en verlangens te onderzoeken.

Door mijn specialisatie in non-monogamie, ben ik bekend met de dynamieken en topics waar mensen tegen aan lopen. Samen gaan we kijken naar jullie patronen en kijken we wat er nu nodig is voor jullie op dit moment.

Waar zoeken mensen met polyamorie relatiecoaching voor?

Polyamorie is relateren voor gevorderden wordt wel eens gezegd. Maar als het werkt voor mensen, is het een manier van leven die veel ruimte en vrijheid biedt en energie geeft.

Toch lopen mensen in polyamoreuze relaties, net als mensen in monogame relaties, tegen issues aan. Voorbeelden staan hieronder, maar zijn vaak niets anders dan in andere liefdesvormen.

-Een persoon van een stel wil de relatie open gooien. En de ander weet niet zo goed wat dat betekent praktisch (qua afspraken) en tevens emotioneel. Hoe bespreek je dit? Hoe uit je dan je gevoelens en emoties op een gezonde manier?

-Behoeftes, wensen en verlangens lopen uiteen. Hoe praat je hier nu met elkaar over?

-Er is sprake van jaloezie (op de partner of een nieuwe partner) en/of onzekerheid. Wat doet dat dan met je? en wat is de impact erdoor op de verbinding? hoe kan je daar anders mee om leren gaan?

-Je bent onzeker over de reactie(s) van de omgeving. Hoe ga je om met jullie kinderen? En met de reacties van vrienden, familie en collega’s? “Moet” je het iedereen vertellen?

Al deze zaken kunnen leiden tot nieuwe en bekende gevoelens en emoties, bij alle betrokken partijen. Ik begeleid jou/jullie dus uiteraard graag om inzicht te krijgen en anders om te gaan met de (complexe) situatie.

Afspraken nodig?

Vaak is het belangrijk om te leren wat belangrijk is voor de ander: welke onuitgesproken regels en gebruiken verwacht de ander? Dit is goed om eens samen met elkaar te bespreken, om teleurstelling te voorkomen. Voorbeelden van vragen zijn:

Afspraken t.a.v. de ander:

•Hoe en waar ga je zoeken (online of spontaan)? Waar niet? (bv vriendenkring? Familie? Kennissen? Werk?) •Wat ga je wel en niet met een eventueel nieuwe geliefde doen? •Welke invloed en ruimte gunnen jullie je nieuwe geliefden? •Hoe vaak mag je partner de ander zien/contact hebben? •Hoe borg je de beschikbaarheid in tijd en bereikbaarheid voor jou? •Waar kun/mag je elkaar ontmoeten? •Hoe gebruiken jullie de gezamenlijke slaapkamer? •Hoe vaak wil je elkaar zien? •Digitaal en/of chatcontact? Elkaar bellen of juist niet? •Afspraken t.a.v. beschikbaarheid/bereikbaarheid voor elkaar?

Info delen?

•Hoe ga je elkaar informeren? In welk stadium? Hoeveel detail? •Wil je alles weten? Wat wel en wat niet? Wat is eerlijkheid voor jou? In welke fase (vooraf/achteraf)? Wil je de ander ontmoeten? •Mag je alles vragen? •Moet de ander alles beantwoorden?

Gevoelens:

•Waar liggen jullie verlangens? •Wat betekent verliefdheid/vrijheid/vertrouwen voor jou? •Wat zijn jouw/jullie grenzen? •Wanneer voel je je buitengesloten? •Wanneer is dat een deal-breaker/no-go? •Wat is voor jou bedreigend? (gevoelens, onveilige seks, bepaalde seksuele handeling, locatie (thuis?), bekenden etc.) •Wat is/betekent jaloezie voor jou? (hoe wil je omgaan met: onzekerheid, boosheid, angst om te verliezen?) •Zijn er gevoelens die reden zijn tot terug te gaan tot gesloten?

Praktisch:

•Wie mogen het weten (familie, buren, kennissen, vrienden, collega’s, kinderen etc.)? •Hoe wil je omgaan met mogelijke SOA’s/(preventief) testen/veilig vrijen? •Hoe gaan jullie om met verschillen in tempo/snelheid? Geldt de wet van de langzaamste?

De ander:

•Zijn er voorkeuren t.a.v. geslacht (of andere kenmerken) van de ander? •Is er een maximum aantal partners (per periode)? •Is gezinsuitbreiding met de ander bespreekbaar? Op 1 locatie wonen? •Wil je (af en toe) zelf meedoen, erbij zijn of het zien? •Zijn er activiteiten uitgesloten? (wat is exclusief tussen jullie?) •Wil je dat de ander (de derde) op de hoogte is/betrokken wordt bij deze afspraken?

Tot slot,

•Welke afspraken gelden ook voor jouzelf? En welke niet? •Hoe voelt/ervaar jullie beiden deze afspraken/begrenzing/beperkingen/voorwaarden?

Realiseer je goed dat deze afspraken niet voor eeuwig hoeven te gelden. Ze gelden voor het moment. Mocht je in een later stadium een andere gedachten of ander gevoel hebben, ga dan opnieuw het gesprek met elkaar aan.

Samen of individuele coaching?

Soms komen mensen alleen, maar ook als stel en/of met de andere betrokkenen. Vaak heb ik ook sessies met mensen individueel op een zeker moment in het traject. In zo’n sessie gaan we dieper op iets in en onderzoeken we het samen. Dat doen we met de technieken die ik elders op deze site al beschreven heb.